• Eendracht Aalst vs. KSV Bornem
    zondag 26 maart 2017 - 15u00

Jordy Verstraeten: "Heb het naar mijn zin in Aalst"

zondag 12 maart 2017 - 10u15

Het webteam had deze week een gesprek met Jordy Verstraeten. De 21-jarige verdediger kwam tijdens de wintermercato over van Antwerp en laat sinds zijn debuut een uitstekende indruk in het hart van de defensie. We hadden het over de verschillende episodes in zijn nog jonge carrière en blikten vooruit naar de nabije toekomst.

Snelheid als troef

Jordy begon op zijn vijfde te voetballen. Voor de jeugdtrainers viel het al snel op dat de jonge knaap beter was dan de gemiddelde voetballertjes op die leeftijd. "Ik begon te voetballen bij FC Beervelde. Na een jaartje mocht ik al meespelen met een hogere leeftijdscategorie. Na twee jaar Beervelde kwam RC Gent-Zeehaven maar drie maanden later maakte ik al de overstap naar Sporting Lokeren." De inmiddels 12-jarige Verstraeten viel toen al op door zijn snelheid. Dit ontging ook de talentscouts van Club Brugge niet en de Gentenaar ging in West-Vlaanderen spelen. "Bij blauw-zwart had ik het ondanks mijn jonge leeftijd moeilijk om me aan te passen. Toen RSC Anderlecht me vervolgens contacteerde aarzelde ik dan ook niet om de overstap naar Brussel te maken."

Purple Talents Project

In Anderlecht kreeg Jordy de kans om school en voetbal te combineren dankzij het befaamde Purple Talents Project. "De eerste twee jaar verbleef ik bij een gastgezin in Jette terwijl ik school liep in het Sint-Niklaasinstituut te Anderlecht. Het was de zus van Rocco Granata die ervoor zorgde dat we niets tekort kwamen. In het huis verbleven acht spelers in vier kamers met onder andere Leander Dendoncker en Michaël Heylen, Aaron Leya Iseka en Lennert De Smul." Na twee jaar bij het warme Italiaanse gastgezin verhuisde Verstraeten naar het internaat. "Het gastgezin en vooral ook het internaat hebben ervoor gezorgd dat ik reeds op heel jonge leeftijd zeer zelfstandig was. Ook het leren kennen van verschillende culturen stak ik in Anderlecht op." Mede dankzij Musonda Jr. voelde Verstraeten zich van in het begin thuis op de club.

Blessure fnuikt profcontract

Op zijn achttiende verkaste hij terug naar West-Vlaanderen, meer bepaald naar Zulte Waregem. Na een jaartje bij de U19 maakte Verstraeten indruk bij de beloften. "Begin 2016 nam Francky Dury mij mee op winterstage. Ik maakte vanaf dan deel uit van de A-kern en zat telkens in de selectie tijdens de wedstrijden van play-off 1. Het zag er dus allemaal heel goed uit tot een blessure roet in het eten gooide. Een konijnenplaag op het oefenveld zorgde ervoor dat ik mijn enkel omsloeg en mijn ligamenten scheurde. Het gevolg was een onbeschikbaarheid van drie tot vier maanden. Voor de blessure lag mijn profcontract zo goed als klaar maar Zulte Waregem sloeg aan het twijfelen. Ook het feit dat ze nog een fikse jeugdopleiding zouden moeten betalen zorgde ervoor dat ik mocht uitkijken naar een andere ploeg."

Grote namen bij Antwerp

En toen kwam er met The Great Old een club op de proppen die geloofde in de talentvolle rechtsback. "Antwerp toonde op dat moment inderdaad het meeste interesse en begin vorige zomer tekende ik er mijn contract. Ik verhuisde toen ook van Beervelde naar Sinaai (waar ik nu nog steeds woon) om de afstanden korter te maken. Op het moment dat ik tekende was de kern nog niet zo breed. Tegen eind augustus werden hier nog meer ronkende namen aan toegevoegd. Ik voelde al snel dat zij voorrang kregen en kon toen al via een uitleenbeurt naar Eendracht Aalst. Op de laatste dag van de transferperiode stelde toenmalig coach Fred Vanderbiest echter zijn veto en bleef ik dus bij RAFC."

Eindelijk richting Aalst

Desondanks Verstraeten niet mocht vertrekken van Vanderbiest kwam hij niet aan spelen toe.Ik bleef mij echter voor 200% inzetten om toch maar eens een basisplaats te kunnen afdwingen. Maar hoe langer hoe meer ik mij toch begon te ergeren. Daarom vroeg ik aan mijn makelaar om uit te kijken naar een nieuwe club. Ik twijfelde dan ook niet toen Eendracht Aalst nogmaals kwam aankloppen en tekende met heel veel goesting een contract tot eind dit seizoen in het Pierre Cornelisstadion.” Jordy voelde zich meteen thuis op den Iendracht. “Vanaf het eerste moment voelde ik mij meteen opgenomen in de groep. Ik kende ook reeds heel wat spelers van bij de jeugd. Ook met coach Tom De Cock klikte het vanaf het eerste moment. Het doet écht deugd wanneer je opnieuw speelkansen krijgt en de technische staf in je gelooft."

Polyvalentie

Op dit moment speelt Jordy in het hart van de defensie maar tijdens zijn jeugdopleiding werd hij uitgespeeld op de rechterflank, zowel verdedigend als aanvallend. Rechtsback is tot nu toe nog steeds mijn favoriete positie. Omdat ik vroeger ook nog als aanvaller gespeeld heb kan ik op die manier ook voor dreiging zorgen. Maar begrijp me niet verkeerd, ik ben heel tevreden met de kansen die ik nu krijg als centrale verdediger en ik probeer er ook alles aan te doen om mijn plaatsje te behouden.”  Met Van Hoevelen, Verstraeten, Claeys en Verbrugge heerst er heel wat concurrentie centraal achterin maar dit tast de groepssfeer niet aan. "Integendeel zelfs. Op die manier houden we mekaar ook scherp. Ik durf trouwens ook zonder schroom te zeggen dat ik nog nooit in zo’n hecht team heb samengespeeld. Ondanks de concurrentie heerst er zowel op als naast het veld een topsfeer.”

Toekomst

Volgend seizoen hoopt de verdediger een trapje hoger te kunnen spelen met Eendracht Aalst. “Om de titel van Knokke nog te ontnemen moet er al veel gebeuren, maar zeg nooit nooit natuurlijk in het voetbal. Dat heeft Barcelona deze week nog bewezen. Als wij onze sterke reeks kunnen verder zetten mogen we ons opmaken voor eindrondevoetbal. En wie weet wat er dan nog volgt.” Een verlengd verblijf in het Pierre Cornelisstadion ziet Verstraeten helemaal zitten. "Vorige week verscheen in de pers dat Eendracht zich zorgen moest maken voor kapers op de kust. Maar ik kan iedereen geruststellen, ik sta open voor een contractverlenging. Volgende week zitten we rond de tafel."

tvd

banners 01

banners 02

banners 03

willems veranda'splastiek hofstadebetfirstdsvalckenier jartazi

de rasarijsdetroyeralpharamen aalst

goeiedaggosportdigitpoint  webdesign aalstelectratechnics  citroen

aalsttvvianococacolajupiler

Van Tilburg Online Tuinmaximaal.be logo parkago flyerzone Erdi.nl